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Que es la vida

Daniel E. Koshland Jr. , bioquímico de la Universitdad de California de Berkeley [2] ha manifestado recientemente que no parece haber una definición sencilla del concepto “vida”.[1]

Aunque el autor sugiere una definición que él mismo reconoce incompleta :

La vida es Un organismo vivo es una unidad organizada, que puede llevar a cabo reacciones metabólicas, defenderse contra las lesiones, responder a estímulos, y tener la capacidad de ser al menos uno de los miembros implicados en la reproducción”).

Indica que la esencia de los seres vivos se asienta sobre siete pilares, de naturaleza termodinámica ó cinética, a los que engloba bajo el acrónimo PICERAS:

Programa, o plan organizado que describe tanto los componentes como las interacciones entre los mismos de forma que los sistemas vivos pueden persistir en el tiempo;

  1. Improvisación, o posibilidad de cambiar su programa para adaptarse a los cambios y vicisitudes del medio circundante;
  2. Compartimentación, o existencia de un “exterior” y un “interior” separados por una superficie (membrana o piel) que protege los componentes necesarios para la “vida” dentro de un espacio delimitado a la vez que mantiene fuera los compuestos químicos deletéreos;
  3. Energía, derivada del hecho de que las reacciones del metabolismo producen siempre una ganancia en la entropía del sistema por lo que para compensarla es necesario un aporte continuo de energía;
  4. Regeneración, para contrarrestar las pérdidas termodinámicas inevitablemente asociadas al metabolismo;
  5. Adaptabilidad, una respuesta en el comportamiento que forma parte del Programa, en respuesta a cambios rápidos del medio ambiente;
  6. Segregación (“Seclusion”), en referencia a la “privacidad” o “aislamiento” de unas vías metabólicas frente a otras, de forma que miles de reacciones pueden coexistir espacio-temporalmente con gran eficiencia dentro de un organismo vivo.

Juan Pérez Mercader, en Centro de Astrobiologóa de CSIS asociado de La NASA dice que “La vida como consecuencia de la evolución del Universo” [3]

Fuentes: [1]http://www.um.es/gtiweb/adrico/medioambiente/laesencia.htm

[2]http://en.wikipedia.org/wiki/Daniel_E._Koshland,_Jr.

[3] http://cab.inta-csic.es/es/astrobiologia

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